Auteur : Kirk Deeter – Photos : Brian Grossenbacher

L'arapaima est le poisson d'eau douce par excellence - un monstre ancien qui saute frénétiquement,

Qui est aussi difficile à trouver qu'à attraper et à maîtriser. Suivez Kirk Deeter et son célèbre photographe, Brian Grossenbacher, à la poursuite de ce poisson prédateur légendaire.

Les grimpeurs ont l'Everest. Les surfeurs ont des Mavericks. Et les pêcheurs à la mouche les arapaïmas.

Certes, la plupart des pêcheurs à la mouche sont beaucoup plus âgés, plus corpulents, à la peau lisse que les moucheurs qui s'efforceraient d'avoir une âme d'aventurier en altitude dans les avions de ligne commerciaux, ou monter à bord d'un avion de tourisme. Un mur mortel dans les eaux tropicales à des vitesses qui font cligner des yeux et vider votre sang comme une morsure de requin blanc pendant que vous vibrez à bord....

Mais nous rêvons encore, et nous nous inclinons devant nos propres moulins à vent. "Holy Grails." Ce qui est cool, c'est que nos Graals sont toujours vivants, des créatures insaisissables.... et la seule récompense que la plupart d'entre nous vraiment est une simple chance d'entrer en contact avec eux pour un bref instant. Peut-être les toucher en passant, et en fin de compte les laisser repartir.

Pour le pêcheur à la mouche, la quête commence le plus souvent avec une truite.

Après avoir trouvé assez de réponses pour gagner un peu de confiance en soi, vous pourriez alors vous retrouver en train de patauger dans un flat tropical, à la recherche de bonefish... Ou debout dans une tempête de neige latérale, lancer des milliers de mouches, dans l'espoir de capturer un monstre de la taille d'une truite arc-en-ciel sauvage. Aussi bien vous pourriez décider que le permit capricieux se limite à l'effort qui en valait la peine. Vous pourriez tirer sur un tarpon préhistorique (et il n'en faut qu'un seul pour changer votre monde à jamais), ou un requin mako, ou un bar paon exotique et coloré.

Ensuite, plus on devient "sophistiqué", plus on devient réaliste comme la vieille carpe "poisson poubelle" qui a nagé dans l'eau sale, tout au long de sa vie, et loin d'être stupide, alors tu essaies de trouver aussi comment l'attraper avec une mouche.

Fais-moi confiance. C'est un travail coûteux, épuisant, toujours fascinant, parfois dangereux qui vous aspire et vous consume une partie de votre âme.

Mais à la fin de l'odyssée, le dernier arrêt sur la route est où vous trouverez ce poisson unique l’Arapaïma.

L'Arapaïma est le plus gros poisson d'eau douce (avec écailles) sur la planète. Il peut atteindre plus de 300 livres, et même plus, de plusieurs mètres de long. Originaire d'Amérique du Sud, il s'est autrefois épanoui dans tout le bassin versant de l'Amazone et d'autres fleuves tropicaux. Mais il avait aussi la malheureuse caractéristique d'être incroyablement savoureux, il a donc été pêché à des fins commerciales et consommé dans la plus grande partie de son aire de répartition naturelle.

L'Arapaïma a donc été soutenu, cultivé et transplanté à l'échelle internationale, mais à part quelques habitats soigneusement entretenus et protégés où les arapaïmas ont été élevés et protégés, il y a peu d'endroits dans ce monde où des populations sauvages d'arapaïmas existent. Un coin tranquille et endémique du sud-ouest du minuscule pays sud-américain, en particulier la Guyane, le bassin versant de la rivière Rewa - est l'un de ces derniers endroits.

Tout cela ne veut pas dire que les arapaïmas ne sont pas puissants. En effet, ils le sont. Accrochez un tarpon et il arrachera la ligne de votre moulinet suivi de ses sauts vers l'horizon. Accrochez un arapaima, d'un autre côté,  c'est encore plus fou, il est  apte à attaquer le bateau en giflant les plats-bords avec... sa queue, laissant le pêcheur tétanisé et brisé, essayant de comprendre ce qu'il faut faire.

Les arapaïmas sont des prédateurs de la jungle. Mais ce ne sont pas des créatures carnivores et vicieuses. Leur bouche est constituée de mâchoires en os dur, destinés à aspirer et à écraser tout ce qui nage autour de leurs mâchoires.

Les arapaïmas sont aussi extrêmement subtils en rapport à leur taille. Pour le pêcheur, le défi est double. Il faut d'abord les trouver. Bien qu'ils vivent dans des eaux sombres et stagnantes (généralement des étangs de jungle créés lorsque les rivières tropicales en furie se retirent de leurs rives), ils sont des gobeurs d'air. Soit vous verrez un peu de bulles dans l'étale de la surface, soit, souvent, vous n'entendrez qu'un " gloop " sourd qui se détache parmi les gémissements et les ronronnements constants des insectes, oiseaux et singes dans la canopée.

Ou, si vous avez les yeux aiguisés et que vous avez de la chance, vous pourriez tout simplement apercevoir quelque chose... un reflet pourpre rosâtre, la seule écaille révélatrice le long du flanc camouflé et discret d'un arapaima, qui se faufile dans l'eau marron peu profonde. A ce stade, vous devez deviner s'il se dirige vers la gauche ou vers la droite.

Et c'est là que ça devient vraiment difficile. Parce que vous avez l'habitude de la pêche dans des eaux relativement sereines - et parce que les arapaïmas ont dans les lignes latérales, des capteurs sensoriels les plus sensibles de tous les poissons du monde, qui peuvent détecter les vibrations à de grandes distances - avec des mouvements brusques et maladroits, le casting ne fonctionnera jamais. D'une façon ou d'une autre, vous devez comprendre  la façon de poser une mouche de plus de 10 centimètres de long d'une manière délicate (la plupart du temps, une mouche qui ressemble à un petit bar paon... la plupart des pêcheurs vont en Amérique du Sud pour pêcher le bar paon... quand l'arapaima pêche, vous lancez donc une mouche bar paon...) et lancez la plusieurs fois, en la déposant devant la cible, puis la faire paraître vivante, sans qu'elle ne coule de trop, puis refaire l'animation. C'est comme essayer de lancer un petit poulet avec une soie de 14, à 15 ou 20 mètres, sans faire beaucoup d'éclaboussures. Alors ne tâtonnez pas avec la ligne, et essayez de faire nager cette mouche. "Naturellement."

En supposant que vous puissiez y arriver, si le poisson suit et attrape le streamer, cela devient encore plus compliqué.

Bien que l'Arapaïma n'ait pas de dents en forme de poignard, sa bouche est dure comme la pierre. Imaginez essayer d'enfoncer un clou dans un rocher, à une distance de 50 pieds, en tirant sur une soie reliée à un 60 livres de fluorocarbone. C'est cela d'essayer de mettre un hameçon dans la bouche d'un arapaima, c'est tout comme.

Neuf fois sur dix, vous avez le cœur brisé. Au dixième essai, vous êtes à deux doigts d'avoir une crise cardiaque.

Nous, les pêcheurs à la ligne, entendons souvent parler de scénarios où les gens sont responsables de la sauvegarde de certains poissons. Parce qu'on adore notre prise, et que nous voulons attraper cet être vivant, nous faisons ce qu'il faut pour protéger le poisson, et garder ce partenaire à proximité, tant pour nous que pour nous-mêmes, et également pour les générations futures. Et c'est toujours merveilleux.

Dans le cas de la rivière Rewa, le village indigène de Rewa (et la tribu indienne Makushi) dans le sud de la Guyane, nous avons déjà pu voir comment les poissons, et l'écosystème, peuvent sauver les gens.

La Guyane est un endroit incroyable. Grosso modo de la taille de l'Idaho, petit pays d'Amérique du Sud abritant plus d'espèces d'oiseaux, par exemple, que dans toute l'Amérique du Nord. C'est aussi la région la plus riche en espèces endémiques – espèces que l'on ne trouve qu'à cet endroit, nulle part ailleurs sur la planète.

Il ne faut pas longtemps pour se rendre compte que cette partie de la Guyane abrite aussi le "plus grand" nombre de la plupart des créatures...Le plus grand fleuve du monde, les plus grosses araignées, les plus gros rongeurs terrestres, de grosses chauves-souris, de gros poissons, de gros chats de la jungle, et oui... le ou les plus gros serpents (anacondas) que l'on puisse trouver n'importe où.

Et en vérité, il est également évident que, comme le veut la règle de la nature sauvage de la jungle, la plupart des créatures veulent te manger, du plus petit parasite ou larve d'insectes nés, aux jaguars et aux crocodiliens. « Tu dois faire attention où tu marches, à l'entrée et à la sortie de l'eau. Et comme nous avons passé quelques nuits à dormir sous une bâche en pleine jungle, suspendus dans des hamacs et drapés de moustiquaires, je ne pouvais pas cacher ce sentiment pendant que je m'assoupis (mal à l'aise). J'étais un peu comme un jambon prosciutto parfaitement enveloppé, pendouillant sous les arbres ».

Mais nos guides autochtones étaient toujours vigilants et là pour prendre soins de nous. Ils ont maintenant découvert, dans les circonstances les plus improbables, que les pêcheurs à la ligne, et la pêche, pourraient bien être la clé du maintien de leur culture et de leur mode de vie.

Comme beaucoup de communautés indigènes d'Amérique du Sud, dans les forêts, les Makushi, en une seule génération, parlaient l'anglais (la langue officielle du Guyana), d'autres ne l'ont pas fait. Le commerce avec la monnaie - ont été constamment soumis à des pressions pour se développer, dans leurs territoires et de changer leurs modes de vie traditionnels, pour le profit et le progrès.

Il y a de l'or à extraire dans la jungle. Il y a de l'argent en coupant les arbres à blanc. Il y a aussi de l'argent pour le braconnage, la vente d'oiseaux exotiques, etc.

Mais parce que la pêche à la mouche est venue dans cette région, les Makushi maintenant ont une alternative. En ouvrant une modeste exploitation "éco-lodge", à une poignée de pêcheurs à la mouche qui cherchent à attraper - et relâcher le poisson arapaima sauvage dans cette région, pour seulement deux semaines au printemps et deux semaines en l'automne chaque année, ils peuvent entretenir leur village et leur paysage avec un impact minimal.

En fait, les impacts qui en résulte ont été positifs comme par exemple, un nouveau système d'eau potable, une nouvelle école, radicalement l'amélioration des soins de santé et la stabilité de l'emploi pour ces nombreuses personnes qui s'occupent directement et indirectement de cette quête de la capture, et étudiant scientifiquement, le dernier grand poisson sauvage d’eau douce de la terre.

C'est vraiment remarquable. Preuve, même, que la pêche à la mouche, même en quantité limitée peut servir de catalyseur pour sauver les derniers animaux indigènes intacts, les cultures et lieux de la planète.

Les gens me demandent : Quel est ton poisson préféré ? Quel est ton meilleur souvenir de tes aventures ? Quelle expérience t’a le plus marqué ?

Et, bien sûr, je ne peux jamais donner une réponse claire, parce que c'est comme demander à un parent qui est son enfant préféré.

J'aime tous les poissons, et toutes les aventures, et le plus important encore, toutes les personnes avec qui j'ai partagé ces expériences. J'aime également la truite fario indigène de 10 pouces de long dans les eaux canadiennes, dans l'arrière-pays du Colorado avec des amis et des mentors, comme j'ai attrapé des requins mako ou des tarpons de 100 livres avec d'autres amis proches. Voler en hélicoptères russes à la poursuite d'une gargantuesque truite arc-en-ciel avec des mouches imitant une souris.... pataugeant dans les Bahamas. Ou bien avec une canne à deux mains pour le saumon atlantique en Islande....

« J'avais vécu une histoire ultime.... et peut-être un but ultime. »

Tout va bien! Tout est incroyablement significatif. Je n'échangerais rien de tout ça contre le monde entier.

Mais si la question était formulée un peu différemment. "Où vous êtes-vous senti le plus vivant, lors de vos voyages ?" Dans ce cas, la réponse serait simple.

Je pense à un soir en particulier, en descendant la rivière Rewa en Guyane, dans un bateau avec Oliver White (qui m'avait guidé, moi et Al Perkinson (qui a eu l'occasion de se familiariser avec l'arapaima) en association avec le guide natif Rovin Alvin qui s'occupe du moteur à l'arrière du bateau.

Nous étions en amont de la rivière, et nous avions échoué un arapaima dans un endroit isolé d'un bassin. L'obscurité était tombée, et comme nous naviguions vers l'aval vers Rewa Village, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer les centaines d'yeux rouges et perlés le long de la rive (yeux de caïmans noirs). Et je savais que si on heurtait un rocher ou une souche dans l'obscurité, projetés du bateau, nous aurions de gros ennuis.

Mais Rovin connaissait cette eau comme sa poche. (C'est incroyable comment un respect commun pour la nature peut favoriser la camaraderie instantanée et le respect entre les gens qui viennent de très loin de différents endroits). Et les étoiles et le ciel étaient si éblouissants de diamants scintillants sertis sur un velours bleu foncé en toile de fond.

C'était si brut, et primitif, et honnête... pendant que je réfléchissais, "Comment suis-je arrivé ici ?" Pourtant, en même temps j'ai su que j'étais là pour une raison. Et je savais que j'avais fait de cette expérience une histoire ultime.... et peut-être un but ultime.

La pêche, la capture et le partage sont des choses uniques. Mais faire cela, à pour effet, dans un endroit si naturel, si sauvage... et sachant comment nous pourrions tous être capables, de faire quelque chose ensemble pour garder cela en mémoire....

Depuis, c'est resté gravé dans ma mémoire. J'ai encore des rêves à propos de l'arapaima et de la Guyane. Vous pouvez rêver à beaucoup de choses avec les yeux grands ouverts. C'est ce dont vous rêvez…Après, un évènement vous répondra avec le plus grand effet.

LES ÉLÉMENTS ESSENTIELS POUR VOTRE PÊCHE

Tous ces articles sont à découvrir soit au magasin #le coin mouche ou bien sur notre site www.debefly.com

Voici la fiche de montage de ce fameux streamer « bar paon »